Study on the changes of the largest terrestrial carbon tank in the world, conducted for the first time worldwide, run at UB

Study on the changes of the largest terrestrial carbon tank in the world, conducted for the first time worldwide, run at UB

Study on the changes of the largest terrestrial carbon tank in the world, conducted for the first time worldwide, run at UB

A scientific study conducted at the Faculty of Geography of the University of Bucharest investigated, for the first time internationally, the recent global changes in organic carbon in the soil, considered the largest terrestrial carbon reservoir on the planet.

Thus, in October 2021, the scientific paper entitled “Global changes in soil organic carbon and implications for land degradation neutrality and climate stability” was published in the prestigious journal “Environmental Research”.

The interdisciplinary research, funded by the Romanian Young Academy (RYA), was coordinated by lecturer Remus Prăvălie, PhD, professor and researcher at the Faculty of Geography and founding member of RYA.

The study, valued by the United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD), was included in the famous UNCCD online bookstore.

The results were obtained for the first time in the world of massive carbon losses in the world’s soils after 2001.

The research conducted by lecturer Remus Prăvălie, first author and coordinator of the study, together with an interdisciplinary team of Romanian researchers, started from the premise that global soils, the largest terrestrial carbon reservoir in the world, have not yet been investigated from the perspective of pedological changes recent levels of organic carbon content.

With a huge global reservoir of organic carbon, estimated at about 1500 gigatons (Gt) only in the first meter depth, the planet’s soils contain twice the amount of carbon in the atmosphere (about 750 Gt) or almost three times that present in the biomass of terrestrial vegetation (approximately 560 Gt).Starting from the importance of knowing the dynamics of this huge Earth’s carbon reservoir, the paper was based on the detailed analysis of extremely rare multitemporal data of global organic carbon stocks in the soil from the first 30 cm depth (pedological profile extremely vulnerable to various natural disturbances and anthropogenic), which were acquired from an international database.

Carefully investigating geospatial data (annual global surveys with tons of carbon/km2) between 2001 and 2015, the study found that in just 15 years, the world’s soils had total net carbon losses that exceeded 3 billion tons (or 3 Gt) worldwide. It appears that over 80% of this global carbon decline has occurred in 7 countries around the world, identified as global hotspots of this environmental disturbance – Canada (30%), Russia (27.9%), the United States (9, 6%), China (4.7%), Brazil (4.7%), Indonesia (3%) and Finland (2.9%). Overall, the authors showed that 79% of all countries in the world investigated in this research were affected by net carbon decreases in soil surface profile.

In an interesting comparative perspective, the authors of the study note that the more than 3 Gt of carbon lost from the soil and transferred to the atmosphere represent about 8% of all soil carbon losses recorded globally in the last 12,000 years (Holocene era), in the same pedological profile, although they occurred in only about 0.1% of this time. This comparison highlights an extremely worrying recent acceleration in the decline of the world’s carbon stock. It is also impressive that the quantified losses occurred only in the analyzed profile of 0.3 m depth, without considering the potential additional losses of organic carbon, recorded at higher soil depths.

According to the study, the causes of this massive carbon leakage from the soil into the atmosphere are generally related to accelerated global warming in the boreal regions, aggressive urbanization in temperate environments and expansion of agricultural areas to the detriment of natural ecosystems, through deforestation, especially in intertropical regions.

Based on these alarming results, Remus Prăvălie and his research team have called on the United Nations (UN) to urgently stabilize organic carbon in the soil, through the actions of UNCCD, the global authority on land degradation within the UN. Otherwise, the authors point out that the negative effects of constant carbon losses in the world’s soils are related to the intensification of global climate change, by increasing the greenhouse effect, but also to increase land degradation and loss of soil fertility, with potential repercussions. food crisis in many planetary regions. The full article can be accessed here.

Lecturer Remus Prăvălie, PhD, is the coordinator of several global scientific studies on current environmental issues, such as climate change, land degradation, desertification or radioactive pollution of the environment. Some of his scientific work has attracted the attention of the UN in 2021, which promoted through the UNCCD two other studies on the multi-degradation of global arable land and the examination of all existing land degradation processes on a global scale. Also, some results of his academic activity were disseminated in the international press and, especially in the national one, through a series of interviews given to Radio Romania Cultural and Radio Romania News.

The latest interviews given to these radio stations are related to Earth Day, Environment Day, World Day to Combat Desertification and Drought, International Day against Nuclear Tests and International Day for the Total Elimination of nuclear weapons.


Close Popup
Privacy Settings saved!
Privacy Settings

When you visit any web site, it may store or retrieve information on your browser, mostly in the form of cookies. Control your personal Cookie Services here.

Google Analytics
Cine suntem
Site-ul este deținut și administrat de Universitatea din București cu sediul în Bulevardul Mihail Kogălniceanu 36-46, București. Pentru a urmări mai ușor informațiile, trebuie să știţi că ne putem referi la instituția noastră folosind termenii „Universitatea din București”, „nouă”, „nostru” etc, iar la tine, ca utilizator și vizitator al site-ului, folosind termenii „utilizator”, „dumneavoastră”, etc. Această politică descrie informațiile pe care le colectăm atunci când vizitați Prin utilizarea acestui site web, sunteți de acord cu colectarea și utilizarea informațiilor dumneavoastră personale (în cazul în care acestea sunt furnizate) în conformitate cu această politică. Site-ul poate conține legături către și de pe site-uri web. Dacă urmați un link către oricare dintre aceste site-uri web, rețineți că acestea au propriile politici de confidențialitate. Universitatea București nu are nicio responsabilitate sau răspundere pentru aceste politici sau modul în care aceste site-uri web își gestionează datele. Verificați aceste politici înainte de a trimite orice informații personale acestor site-uri.
Informațiile colectate şi durata de stocare
În cazul în care utilizați site-ul nostru, vom colecta și procesa următoarele date personale despre dumneavoastră:
  • Informații pe care ni le oferiți atunci când completați un formular web sau solicitați trimiterea newsletter-ului. Informațiile pe care ni le furnizați pot include numele, adresa de e-mail, numărul de telefon, etc.
  • Informatiile pe care ni le oferiti in formularul de solicitare de informatii publice (ex. nume, prenume, e-mail) sunt colectate conform Legii nr. 544/2001
  • Informații pe care le colectăm despre dumneavoastră, prin intermediul fişierelor cookie pe care le folosim, în momentul în care accesați site-ul nostru. Pentru detalii suplimentare, consultați informarea privind cookie-urile.
Stocarea datelor de natură personală se realizează pe servere situate în România, atâta timp cât avem consimțămȃntul dumneavoastră.
Cum utilizăm datele personale pe care le furnizați sau le colectăm
Folosim datele personale despre dumneavoastră în următoarele moduri:
  • datele personale furnizate de dumneavoastră prin formularele noastre web vor fi folosite în scopul procesării cererilor dumneavoastră. Prin trimiterea solicitării sunteți de acord cu prelucrarea datelor dumneavoastră de către Universitatea din București.
  • în cazul în care sunteți de acord cu primirea de informații prin newsletter, vă vom trimite noutǎți despre următoarele subiecte:
  • informații despre evenimentele şi activităţile organizate în cadrul Universităţii din Bucureşti
  • informațiile tehnice pe care le colectăm prin utilizarea cookie-urilor vor fi utilizate în scopurile stabilite în “Informarea privind cookie-urile”.
Transferuri internaționale
În vederea oferirii serviciului de newsletter, datele dumneavoastră de identificare și contact sunt transmise către MailerLite, cu sediul în Lituania. Detalii privind măsurile de protectie a datelor adoptate de către MailerLite se găsesc la adresa  şi pe site-ul Site-ul nostru web utilizează Google Analytics, un serviciu pentru analiza web, precum şi Google Adwords, furnizate de Google. Google Analytics utilizează fișiere de tip cookie pentru a ajuta un anumit site web să analizeze modul în care utilizați respectivul site web. Informațiile generate de fișierele de tip cookie cu privire la utilizarea de către dumneavoastră a site-ului web vor fi transmise și stocate de Google pe servere care pot fi localizate în UE, SEE şi/sau Statele Unite. Google va utiliza aceste informații în scopul evaluării utilizării de către dumneavoastră a site-ului web, elaborând rapoarte cu privire la activitatea site-ului web și furnizând alte servicii referitoare la activitatea site-ului web și la utilizarea internetului. De asemenea, Google poate transfera aceste informații către terți în cazul în care are această obligaţie conform legii sau în cazul în care acești terți prelucrează informațiile în numele Google. Google nu va asocia adresa dumneavoastră IP cu alte date deținute de Google. Informații detaliate cu privire la Google și protecția datelor cu caracter personal (inclusiv modul în care puteți controla informațiile trimise către Google) pot fi găsite la: Din site-ul nostru web puteţi să distribuiţi un articol utilizând un buton de distribuire în reţelele de socializare (de exemplu: Facebook, Twitter, Youtube). Informații detaliate cu privire la protecția datelor cu caracter personal oferită de aceste organizatii pot fi gasite la adresele:
Accesați datele dumneavoastră personale
Aveți dreptul să cereți o copie a informațiilor deținute de noi  prin formularea unei solicitări de acces. Pentru a solicita o copie a datelor deținute despre dumneavoastră sau pentru a vă actualiza informațiile, contactați Universitatea din București la adresa de e-mail Datele de natură personală deținute de către Universitatea din București sunt supuse condițiilor din Regulamentul UE 679/2016 care oferă persoanelor vizate dreptul de acces la toate tipurile de informații înregistrate, deținute de operatorul de date, sub rezerva anumitor limitări.
Drepturile persoanei vizate
Conform Regulamentului 679/2016 - GDPR, aveţi dreptul de a solicita Universitaţii din București, în calitate de operator de date de natură personală, rectificarea, ştergerea sau restricţionarea prelucrării datelor personale referitoare la dumneavoastră. De asemenea, aveţi dreptului de a vă retrage consimţământul în orice moment, fără a afecta legalitatea prelucrării efectuate pe baza acestuia, înainte de retragere. Dacă nu mai doriți să primiți newsletter-ul, vă puteţi dezabona prin trimiterea unui e-mail la adresa sau prin folosirea linkului de dezabonare din cadrul newsletter-ului.
Dreptul de a depune o plângere în faţa Autorităţii de supraveghere
Conform Regulamentului 679 /2016 - GDPR, aveți dreptul de a depune o plângere la Autoritatea Naţională de Supraveghere a Prelucrării Datelor cu Caracter Personal. Mai multe detalii se pot obține accesȃnd adresa
  • _ga
  • _gid
  • _gat

Decline all Services
Accept all Services